极佳的福音单张

三月 6, 2009

尽在不言中

尽在不言中。

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HT: Euangelion

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钟马田牧师

八月 14, 2008

最近,为了准备一个在我教会的青年团契的分享,我重新阅读了由穆瑞(Iain Murray)著写的钟马田(Martyn Lloyd-Jones)牧师的传记《钟马田,头四十年》(Martyn Lloyd-Jones, the first forty years)。在数年之后,再次拿起此书,使我获益匪浅,有温故而知新的体会。只是不知这本传记是否有中文翻译没有?若是你知道,能够通知我,是一件美事。

不认识钟马田的朋友,或许不知道,他曾被誉为二十世纪最伟大的讲道者。他致力于释经讲道,曾用了将近13年的时间逐章逐节地传讲罗马书的信息。对于我个人来说,从他身上学习的,不只是单单正统的神学而已。而是他如何将正统的信仰与热忱的敬虔揉合进入他的生命当中。在钟马田退休后,曾在美国的西敏神学院(Westminster Seminary)发表了一系列的讲课, 名为《讲道与讲道者》(Preaching and Preachers)。在第一堂讲课时,他就宣告说,“讲道乃现今是教会最大的需要。“。如果我们去询问,当今教会最大的需要是什么的时候,教会里头可能许多人的答案并非如此。辅导、门徒训练、家庭讲座、小组聚会、团契聚会等等已经逐渐从次要的地位升到首要的地位了。面对如此的情况,相信钟马田牧师会毫无疑问地指出,这样只是本末倒置而已。只有满有圣灵恩膏,合乎圣经的讲道,才能真正使教会成长。就如神起初用话语使无变有,造了诸世界一样,神今天建立教会,种植教会,也是通过他的话语。我们需要祷告,寻求神,使传讲他话语的仆人,再次兴起。


Gospel and its implications

十二月 13, 2007

Mark Dever wrote a rather provocative and intriguing post on his 9marks ministry blog – Church Matters. The central statement is as follow:

THESIS: It is very important to [mentally] divorce the gospel from its implications and entailments. [Do NOT divorce these in your life and practice–that is James 2 hypocrisy!]

Specifically, he mentions a God-Man-Christ-Response(abbv. GMCR) presentation of the gospel i.e. God is holy; Man is sinful; Christ died on the cross to pay the price of our sins; Man needs to repent and put their faith in Christ to be saved. However, there is another way to look at the gospel: Creation-Fall-Redemption-Restoration(abbv. CFRR) i.e. God created the world good; The world fell through sin; Christ redemptive work on the Cross to reconcile the world; God will restore the world by bringing in the new heavens and the new earth. It seems quite clearly from Mark Dever’s post that he is favouring and insisting on the primacy of the GMCR presentation(by calling it the Gospel).

My thoughts:

1. We usually end up using some combination of GMCR and CFRR in the end e.g. we are not able to explain the present state of the world without referring back to the Fall event. Furthermore, the CFRR approach is a healthy corrective to the perception that Christianity is only concerned with spiritual salvation. The coming of the new heavens and the new earth shows clearly that God’s redemptive purpose is wholesome and complete and not compartmentalized. Furthermore, the CFRR provides a great backgroud to understanding GMCR especially for biblically illiterate people. It should be noted that the GMCR approach already assumes a lot of Christian worldview to begin with.

2. However, it is very tempting (for myself included) to talk about CFRR all day long without ever getting near GMCR. (hence the discomfort Mark Dever spoke of). In the GMCR approach, we have to speak of God’s wrath, judgement etc. We have to speak of sin in a personal way. (There is a version of CFRR which speaks of sin and evil in a structural, societal, systematic way that never gets personal) God is angry at sin not only in a general way. His wrath is personal, it remains on those who rejects the Son (John 3:36)

3. Related to point 2, the advocates of CFRR are usually not good at majoring on penal substitutionary atonement. Christ’s death is portrayed as a paradoxical victory over the forces of evil and darkness(the Christus Victor model) but not as a propitiatory sacrifice to turn away the wrath of the God. But this is a false either/or. We are not compelled by scripture to choose one over the other, rather, we are to embrace both as being taught in scriptures. On the other hand, it is not merely a matter of balance, a mere matter of proportion e.g. giving both perspective equal time. To cut to the chase, the perspective on the Cross as victory over the forces of evil and darkness is based on penal substition. Paul puts them together in Col 2:14-15 “…by canceling the record of debt that stood against us with its legal demands. This he set aside, nailing it to the cross. He disarmed the rulers and authorities and put them to open shame, by triumphing over them in him.” It is by cancelling the record of debt, it is by dealing with our personal sin on the cross, that Christ gave us victory over the forces of darkness. It would take me more words to be clearer on my thoughts on this. But these are some reflections as I have it now.


罗马书11章36节 Romans 11:36

十二月 10, 2007

My good friend for many years, Tan Huai Tze, has started a new blog. The name of the blog is Romans 11:36, and indeed we pray that all things would be to God’s glory. His initial post has drawn our attention to the emerging(a loaded word, heh heh) gospel-centred movement in America, initiated by Don Carson, Tim Keller, Mark Dever and the likes.

我多年的好友陈怀志,开始了一个新的博客(英文)。他的博客的命名是取自于罗马书11章36节。点击此处即可看见。他的第一张帖 “归回福音的中心”(Returning to the gospel centre)已经蕴藏看见。其中有一段尤为醒人,是引用D.A.Carson的话:

“Many see the Gospel as a narrow set of teachings about Jesus’ Death and Resurrection that if rightly believed, “tip” people into the Kingdom of God. After that the real training, life transformation, discipleship and maturity take place. In summary, the Gospel is treated as the door into the Kingdom of God.

However, the emphasis of the Bible, is that the Gospel is the all embracing category that holds much of the whole bible together. The Gospel takes Christians from lost-ness, condemnation, alienation from God all the way through conversion and discipleship to the consummation, resurrection bodies and the new heavens and the new earth.

“许多人视福音为一套极为狭窄的教导,是关于耶稣的死和复活,且正确相信此教导者则能越过神的国的门槛。在此之后,真正的训练,生命的改变,门徒的建造,灵明的成熟方才开始。总而言之,福音只不过是进入神国的门

然而,圣经所强调的,就是福音乃是一个贯穿支撑全本圣经的项目。福音全程带领着基督徒,从失丧、定罪、与神隔绝,经过信主、做主门徒直到万事的了结,身体复活,并且进入新天新地。”

这种思想,若是正确的,是符合圣经的话,是非常具有革命性的。 因为我们通常的惯性思维是以为福音是初级课程,而深奥的神学,艰难的属灵操练才是真正的基督徒的生命。然而,如果福音不只是带我们进门的师傅,而是一直伴随着我们的良师益友,那我们的生命应当是如何的呢?我想,这是我们每个人都有多家学习之处。

Such thinking, if true and biblical, is revolutionary indeed. Our habitual thinking usually assumes the gospel to be the introductory level material and deep theology and arduous spiritual disciplines the real substance of the Christian life. However, if the gospel is not merely ABCs but A-Z (to quote Tim Keller), how does that affect our lives and daily walk? This, I think, is a place where there’s lots of room for everyone to learn.


Quotes: What’s the greatest fact in the universe? 引文:宇宙间最大的事实?

十二月 6, 2007

据说倪柝声去世之后,有人在他的枕头底下找到了张字条, 上面写着说

“基督是神的儿子,为人赎罪而死,三日复活,这是宇宙间最大的事实。我信基督而死。倪柝声。”

宇宙间最大的事实?是否言过其实,稍微夸张了点?两千年前的保罗写给哥林多教会时,也写了这句话:

“我從前領受了又傳交給你們那最要緊的,就是基督照著聖經所記的,

為我們的罪死了,又埋葬了,又照著聖經所記的,第三天復活了;”

无论你对倪柝声的神学有何看法,我觉得他和保罗的灵是一致的。 什么是最大的事实?什么是最紧要的?他们在此是相通的。

It was said that when Watchman Nee passed away, somebody found this written on a small slip of paper under his pillow:

“Christ is the Son of God who died for man to pay for sins and resurrected on the third day.

This is the greatest fact in the whole universe. I died because I believed in Christ. Watchman Nee”

Is it too much of an exagerration to say that the death and resurrectio of Jesus Christ is the greatest fact in the world? How about what Paul wrote to the Corinthians 2000 years ago:

“For I delivered to you as of first importance what I also received:

that Christ died for our sins in accordance with the Scriptures, that he was buried,

that he was raised(I) on the third day(J) in accordance with the Scriptures…”

Whatever one might say about the theology of Watchman Nee. He was of one Spirit with Paul in this. What is the greatest fact in the whole of universe? What is of first importance?


His Dark Materials: The Golden Compass 黑暗物质:黄金罗盘

十二月 4, 2007

《金色罗盘》(The Golden Compass)于十二月五日要在新加坡各大电影院播放。这部电影的情节是基于菲利普·普尔曼(Philip Pullman)的奇幻儿童小说。这是普尔曼的黑暗物质(His Dark Materials)三部曲的第一部。他的奇幻儿童文学刻意模仿克利夫·史戴普·路易斯(C.S.Lewis)著作纳尼亚传奇(The Chronicle of Narnia)。两个传奇都有类比之处——在路易斯的故事里,纳尼亚传奇世界的主人翁之一露茜(Lucy)是因为躲进衣橱里面才发现纳尼亚的新天地;《金色罗盘》的主人翁女孩莉拉(Lyra )则是躲在衣橱里的时候无意间听见了她叔叔的谈话而因此展开了一个探险的旅程。路易斯的传奇里充斥着基督教的思想,另一方面,普尔曼的著作里面充斥着批判基督教,无神论的思想。普尔曼自己承认他的著作说的就是有关于“杀死神”的(“My books are about killing God”)。这个新的电影的播放使到网上许多的论坛博客议论纷纷,众说纷纭。许多人也收到了电邮,警告基督徒不可前去观看这部电影。我尚不知中文界的教会已经有什么人做出了反应。美国的天主教联盟已经发出了禁看令,展开了一个推广基督徒应该集体抵制这部电影的运动。

美国的著名神学家朱门(Carl Trueman)和牧师雷肯(Phil Ryken)针对此事就持有不同的意见。两者皆是热爱福音,信仰纯正的基督徒,但是面对同样的课题,却有着迥然不同的结论。朱门认为无需小题大做,而且抵制只会增加好奇,扩大市场效应。雷肯则稍微不同意,以为普尔曼的作品不能够和一般的奇幻故事比较,因为普尔曼已经清楚表示自己的著作的无神论,反基督教的观点。

雷肯(Phil Ryken)和朱门(Carl Trueman)因这个课题而在Reformation21博客上展开唇枪舌剑。

有关此课题朱门所发表的帖(英语):天主教联盟与普尔曼还有黑暗物质嗯。。

有关此课题雷肯所发表的帖(英语):归类错误?黑暗物质的黑暗捍卫对普尔曼的批判阅读非信徒的作品

由于Refomation21是个类似一个小圈子的朋友的谈话,所以若是想完全跟随其中交谈的流程并非易事,但是相信从以上的连接可以一瞰其内容大概。

据说,英国教会(Anglican Church)的主教威廉姆斯认为普尔曼的作品只是针对某种集权欺人的宗教组织,而并非真正的基督教。他甚至非常支持推广这些小说。

就在昨天, 美南浸信会神学院院长莫勒(Albert Mohler)也在他的电台广播里面发表了他的意见。他本人已经观赏过这部影片,对此影片和书籍,他的意见能够在(英语MP3)下载。

《今日基督教》 (ChristianityToday)也在纪录了许多不同的基督徒的反应。该网站里也有个《无需惧怕罗盘》的一个评论文章,也算是比较客观平衡的观点,尤其令人醒目的是提醒基督徒,与其定普尔曼的罪,不如为他祷告。

虽然在下尚不知这部电影将要对所有人的影响,但是华文教会应该不落人后,开始讨论理解这个课题。因为,肯定的是,在这个十二月的假期,有许多的小朋友将会观赏此片。

朋友,不知你意下如何?


如何对待帮助与同星恋倾向有挣扎的弟兄姊妹

十一月 30, 2007

这是续《从罗马书1-3章看同性性行为》以后的帖。这个题目相当的广,实在无法一言蔽之。对待每个人的总纲就是爱。因此,如何对待一个人是没有方程式的。以下的分享,只是企图拟定一些原则提供各位参考,而且针对的题目是在于如何帮助与同性恋倾向有挣扎的弟兄姊妹(即同意同性性行为是罪,而与此挣扎的弟兄姊妹)。

首先,我要谈谈我对和这方面有挣扎的弟兄姊妹的处境的看法:

1. 他们的挣扎并不是异性恋者可以轻易理解的。

所以,我也不会假装我理解很多。据我所知,就是与同性之间不但有着肉体上的吸引,其中还牵涉到个人定位,渴望与同性建立亲密关系等等。一般上,异性恋者对于同性恋者的看法只是从自己的角度将异性以同性代之作为了解的基础,可能是不足够的。这方面,我承认我还是有许多需要学习的地方。当然,理解的困难也在于很多的时候,有同性恋倾向的本身也不一定真正自我认识,亦或者没有诚实地自我面对。

2. 激励守望与有同性恋倾的弟兄姊妹需要加倍的努力

因为我们所处的社会环境、媒体的缘故,他们很容易怀疑我们的动机。以为我们患有同性恋恐惧症( homophobic ),或是有某种道德宗教使命感。他们非常敏感于别人异样的眼光。而我们基督徒绝对不可说他们活该的,更不能够把他们当成是特别的级别的人对待。在与他们的交往中,我们的自义(Self-righteousness)是很容易明显的。所以我们必须加倍的努力确保我们在帮助他的时候,我们是真心为他的好处着想的。这是我们应该自我检讨的地方。

3. 要专注在拜偶像的问题,或是他跟神的关系 — 牵涉到悔改的问题

从罗马书我们看见:罪的根本是人拜偶像。在同性性行为的罪底下有更深的罪。一个人可能表面上改变他的行为,但是却没有真正的悔改。让我从 Tim Keller 的讲道当中取一个例子说明。他认识一个男人,本来是一个到处和不同的女子同床的人。但是后来他加入了教会,这个淫乱的习惯也改掉了。可是,他不论参与任何的委员会或事工都会带来纷争。为什么呢?因为他真正的偶像不肉体上的关系,而是从他跟这些女人的关系中所享受到的控制权。因此,他一进入任何组织,就想要夺取控制权,于是产生许多的争权夺利。他真的悔改了吗?这样的悔改可能只是表面上的。我们必须有更多的耐心明白彼此的生活,以找出真正的偶像,带来真正的悔改。必须谨记于心的是:我们真正的目的不只是要帮助弟兄姊妹能够胜过与罪的挣扎,而是帮助彼此如更加地在生命中真正的敬拜神。使到一个人真正的与神和好,才是真正的悔改。

4.一方面不能妥协,一方面不能自义。福音是主要的关键。 — 牵涉到成圣的问

我们的成圣 (Sanctification)是建立在称义(Justification)的基础上的。那表示说,我们之所以被神所接受,完全是依靠主耶稣为了我们所做的工作而没有半点一滴是依靠我们的行为。神称我们为义,乃是将耶稣基督的义归算(Impute)在我们身上,从而我们得以穿戴耶稣的义进入神的同在。我们所行,成圣的进度如何,并不包括在我们的称义里面。如此的考量,能够帮助我们如何去面对罪的问题。一方面我们不能自义,因为得救乃是本乎恩。无论同性恋者或非同性恋者,在神面前被接受,只有一条路,那就是通过耶稣的义。若是我们真的相信福音,如何能够自义呢?另一方面,由于知道神在基督耶稣里完全地解决了罪的问题,我们能够不妥协圣经的教训去面对罪。

5. 不能够把同性性行为的罪当成是比其他的罪严重

从罗马书里,我们看见所有的罪是该死的。小弟以为,把同性性行为的罪看为更加严重,是不符合圣经的教导的。而我们怎么能够看出这种思想在我们心里已成为惯性?试想想,每当你和教会里的弟兄姊妹讨论此课题时,是否总是隐藏着“他们不在我们当中”的思想?换句话说,如果你察觉到在和你讨论的弟兄姊妹里面,有一个人有着这方面的挣扎,你是否会改变你的谈吐?基督徒往往犯上一种惯性的思维,那就是以为有此倾向的弟兄姊妹不在我们当中,将“有同性恋倾向”者归入“他们”的范畴,与“我们”无关。如此的思想是把同性性行为的罪看为更加重要而下意识犯下的错误。在此并无“他们”“我们”的区别。教会外面人所犯的罪,在教会里面亦有。

6. 要帮助一个与这方面挣扎的人,必须有一个有爱心的群体。同性恋倾向的挣扎需要通过健康的同性关系帮助。

一个未婚者,如何克复一个“急需伴侣”的心态呢?除了与神有着美好的关系之外,一个有爱心,彼此扶持彼此勉励的群体是很有帮助的。很遗憾的是,如此真正在主里相交的群体是少数的。较为肤浅的社交,替代了弟兄姊妹之间应有的深交。我们是否能够在彼此面前毫无隐藏?我们是否能够在彼此面前坦诚地承认我们的罪?我们是否认真地彼此劝勉?一个身处于如此相交的团契的弟兄姊妹,是没有时间寻找其他的替代品的。同样,一个与同性倾向有挣扎的人,需要通过一个接受他,在实际当中显示主耶稣基督的爱的群体帮助他胜过挣扎。尤其与挣扎者同性的人,更需要与他建立健康友好的关系,以爱心扶持。