极佳的福音单张

三月 6, 2009

尽在不言中

尽在不言中。

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HT: Euangelion


Gospel and its implications

十二月 13, 2007

Mark Dever wrote a rather provocative and intriguing post on his 9marks ministry blog – Church Matters. The central statement is as follow:

THESIS: It is very important to [mentally] divorce the gospel from its implications and entailments. [Do NOT divorce these in your life and practice–that is James 2 hypocrisy!]

Specifically, he mentions a God-Man-Christ-Response(abbv. GMCR) presentation of the gospel i.e. God is holy; Man is sinful; Christ died on the cross to pay the price of our sins; Man needs to repent and put their faith in Christ to be saved. However, there is another way to look at the gospel: Creation-Fall-Redemption-Restoration(abbv. CFRR) i.e. God created the world good; The world fell through sin; Christ redemptive work on the Cross to reconcile the world; God will restore the world by bringing in the new heavens and the new earth. It seems quite clearly from Mark Dever’s post that he is favouring and insisting on the primacy of the GMCR presentation(by calling it the Gospel).

My thoughts:

1. We usually end up using some combination of GMCR and CFRR in the end e.g. we are not able to explain the present state of the world without referring back to the Fall event. Furthermore, the CFRR approach is a healthy corrective to the perception that Christianity is only concerned with spiritual salvation. The coming of the new heavens and the new earth shows clearly that God’s redemptive purpose is wholesome and complete and not compartmentalized. Furthermore, the CFRR provides a great backgroud to understanding GMCR especially for biblically illiterate people. It should be noted that the GMCR approach already assumes a lot of Christian worldview to begin with.

2. However, it is very tempting (for myself included) to talk about CFRR all day long without ever getting near GMCR. (hence the discomfort Mark Dever spoke of). In the GMCR approach, we have to speak of God’s wrath, judgement etc. We have to speak of sin in a personal way. (There is a version of CFRR which speaks of sin and evil in a structural, societal, systematic way that never gets personal) God is angry at sin not only in a general way. His wrath is personal, it remains on those who rejects the Son (John 3:36)

3. Related to point 2, the advocates of CFRR are usually not good at majoring on penal substitutionary atonement. Christ’s death is portrayed as a paradoxical victory over the forces of evil and darkness(the Christus Victor model) but not as a propitiatory sacrifice to turn away the wrath of the God. But this is a false either/or. We are not compelled by scripture to choose one over the other, rather, we are to embrace both as being taught in scriptures. On the other hand, it is not merely a matter of balance, a mere matter of proportion e.g. giving both perspective equal time. To cut to the chase, the perspective on the Cross as victory over the forces of evil and darkness is based on penal substition. Paul puts them together in Col 2:14-15 “…by canceling the record of debt that stood against us with its legal demands. This he set aside, nailing it to the cross. He disarmed the rulers and authorities and put them to open shame, by triumphing over them in him.” It is by cancelling the record of debt, it is by dealing with our personal sin on the cross, that Christ gave us victory over the forces of darkness. It would take me more words to be clearer on my thoughts on this. But these are some reflections as I have it now.


罗马书11章36节 Romans 11:36

十二月 10, 2007

My good friend for many years, Tan Huai Tze, has started a new blog. The name of the blog is Romans 11:36, and indeed we pray that all things would be to God’s glory. His initial post has drawn our attention to the emerging(a loaded word, heh heh) gospel-centred movement in America, initiated by Don Carson, Tim Keller, Mark Dever and the likes.

我多年的好友陈怀志,开始了一个新的博客(英文)。他的博客的命名是取自于罗马书11章36节。点击此处即可看见。他的第一张帖 “归回福音的中心”(Returning to the gospel centre)已经蕴藏看见。其中有一段尤为醒人,是引用D.A.Carson的话:

“Many see the Gospel as a narrow set of teachings about Jesus’ Death and Resurrection that if rightly believed, “tip” people into the Kingdom of God. After that the real training, life transformation, discipleship and maturity take place. In summary, the Gospel is treated as the door into the Kingdom of God.

However, the emphasis of the Bible, is that the Gospel is the all embracing category that holds much of the whole bible together. The Gospel takes Christians from lost-ness, condemnation, alienation from God all the way through conversion and discipleship to the consummation, resurrection bodies and the new heavens and the new earth.

“许多人视福音为一套极为狭窄的教导,是关于耶稣的死和复活,且正确相信此教导者则能越过神的国的门槛。在此之后,真正的训练,生命的改变,门徒的建造,灵明的成熟方才开始。总而言之,福音只不过是进入神国的门

然而,圣经所强调的,就是福音乃是一个贯穿支撑全本圣经的项目。福音全程带领着基督徒,从失丧、定罪、与神隔绝,经过信主、做主门徒直到万事的了结,身体复活,并且进入新天新地。”

这种思想,若是正确的,是符合圣经的话,是非常具有革命性的。 因为我们通常的惯性思维是以为福音是初级课程,而深奥的神学,艰难的属灵操练才是真正的基督徒的生命。然而,如果福音不只是带我们进门的师傅,而是一直伴随着我们的良师益友,那我们的生命应当是如何的呢?我想,这是我们每个人都有多家学习之处。

Such thinking, if true and biblical, is revolutionary indeed. Our habitual thinking usually assumes the gospel to be the introductory level material and deep theology and arduous spiritual disciplines the real substance of the Christian life. However, if the gospel is not merely ABCs but A-Z (to quote Tim Keller), how does that affect our lives and daily walk? This, I think, is a place where there’s lots of room for everyone to learn.


Quotes: What’s the greatest fact in the universe? 引文:宇宙间最大的事实?

十二月 6, 2007

据说倪柝声去世之后,有人在他的枕头底下找到了张字条, 上面写着说

“基督是神的儿子,为人赎罪而死,三日复活,这是宇宙间最大的事实。我信基督而死。倪柝声。”

宇宙间最大的事实?是否言过其实,稍微夸张了点?两千年前的保罗写给哥林多教会时,也写了这句话:

“我從前領受了又傳交給你們那最要緊的,就是基督照著聖經所記的,

為我們的罪死了,又埋葬了,又照著聖經所記的,第三天復活了;”

无论你对倪柝声的神学有何看法,我觉得他和保罗的灵是一致的。 什么是最大的事实?什么是最紧要的?他们在此是相通的。

It was said that when Watchman Nee passed away, somebody found this written on a small slip of paper under his pillow:

“Christ is the Son of God who died for man to pay for sins and resurrected on the third day.

This is the greatest fact in the whole universe. I died because I believed in Christ. Watchman Nee”

Is it too much of an exagerration to say that the death and resurrectio of Jesus Christ is the greatest fact in the world? How about what Paul wrote to the Corinthians 2000 years ago:

“For I delivered to you as of first importance what I also received:

that Christ died for our sins in accordance with the Scriptures, that he was buried,

that he was raised(I) on the third day(J) in accordance with the Scriptures…”

Whatever one might say about the theology of Watchman Nee. He was of one Spirit with Paul in this. What is the greatest fact in the whole of universe? What is of first importance?


如何对待帮助与同星恋倾向有挣扎的弟兄姊妹

十一月 30, 2007

这是续《从罗马书1-3章看同性性行为》以后的帖。这个题目相当的广,实在无法一言蔽之。对待每个人的总纲就是爱。因此,如何对待一个人是没有方程式的。以下的分享,只是企图拟定一些原则提供各位参考,而且针对的题目是在于如何帮助与同性恋倾向有挣扎的弟兄姊妹(即同意同性性行为是罪,而与此挣扎的弟兄姊妹)。

首先,我要谈谈我对和这方面有挣扎的弟兄姊妹的处境的看法:

1. 他们的挣扎并不是异性恋者可以轻易理解的。

所以,我也不会假装我理解很多。据我所知,就是与同性之间不但有着肉体上的吸引,其中还牵涉到个人定位,渴望与同性建立亲密关系等等。一般上,异性恋者对于同性恋者的看法只是从自己的角度将异性以同性代之作为了解的基础,可能是不足够的。这方面,我承认我还是有许多需要学习的地方。当然,理解的困难也在于很多的时候,有同性恋倾向的本身也不一定真正自我认识,亦或者没有诚实地自我面对。

2. 激励守望与有同性恋倾的弟兄姊妹需要加倍的努力

因为我们所处的社会环境、媒体的缘故,他们很容易怀疑我们的动机。以为我们患有同性恋恐惧症( homophobic ),或是有某种道德宗教使命感。他们非常敏感于别人异样的眼光。而我们基督徒绝对不可说他们活该的,更不能够把他们当成是特别的级别的人对待。在与他们的交往中,我们的自义(Self-righteousness)是很容易明显的。所以我们必须加倍的努力确保我们在帮助他的时候,我们是真心为他的好处着想的。这是我们应该自我检讨的地方。

3. 要专注在拜偶像的问题,或是他跟神的关系 — 牵涉到悔改的问题

从罗马书我们看见:罪的根本是人拜偶像。在同性性行为的罪底下有更深的罪。一个人可能表面上改变他的行为,但是却没有真正的悔改。让我从 Tim Keller 的讲道当中取一个例子说明。他认识一个男人,本来是一个到处和不同的女子同床的人。但是后来他加入了教会,这个淫乱的习惯也改掉了。可是,他不论参与任何的委员会或事工都会带来纷争。为什么呢?因为他真正的偶像不肉体上的关系,而是从他跟这些女人的关系中所享受到的控制权。因此,他一进入任何组织,就想要夺取控制权,于是产生许多的争权夺利。他真的悔改了吗?这样的悔改可能只是表面上的。我们必须有更多的耐心明白彼此的生活,以找出真正的偶像,带来真正的悔改。必须谨记于心的是:我们真正的目的不只是要帮助弟兄姊妹能够胜过与罪的挣扎,而是帮助彼此如更加地在生命中真正的敬拜神。使到一个人真正的与神和好,才是真正的悔改。

4.一方面不能妥协,一方面不能自义。福音是主要的关键。 — 牵涉到成圣的问

我们的成圣 (Sanctification)是建立在称义(Justification)的基础上的。那表示说,我们之所以被神所接受,完全是依靠主耶稣为了我们所做的工作而没有半点一滴是依靠我们的行为。神称我们为义,乃是将耶稣基督的义归算(Impute)在我们身上,从而我们得以穿戴耶稣的义进入神的同在。我们所行,成圣的进度如何,并不包括在我们的称义里面。如此的考量,能够帮助我们如何去面对罪的问题。一方面我们不能自义,因为得救乃是本乎恩。无论同性恋者或非同性恋者,在神面前被接受,只有一条路,那就是通过耶稣的义。若是我们真的相信福音,如何能够自义呢?另一方面,由于知道神在基督耶稣里完全地解决了罪的问题,我们能够不妥协圣经的教训去面对罪。

5. 不能够把同性性行为的罪当成是比其他的罪严重

从罗马书里,我们看见所有的罪是该死的。小弟以为,把同性性行为的罪看为更加严重,是不符合圣经的教导的。而我们怎么能够看出这种思想在我们心里已成为惯性?试想想,每当你和教会里的弟兄姊妹讨论此课题时,是否总是隐藏着“他们不在我们当中”的思想?换句话说,如果你察觉到在和你讨论的弟兄姊妹里面,有一个人有着这方面的挣扎,你是否会改变你的谈吐?基督徒往往犯上一种惯性的思维,那就是以为有此倾向的弟兄姊妹不在我们当中,将“有同性恋倾向”者归入“他们”的范畴,与“我们”无关。如此的思想是把同性性行为的罪看为更加重要而下意识犯下的错误。在此并无“他们”“我们”的区别。教会外面人所犯的罪,在教会里面亦有。

6. 要帮助一个与这方面挣扎的人,必须有一个有爱心的群体。同性恋倾向的挣扎需要通过健康的同性关系帮助。

一个未婚者,如何克复一个“急需伴侣”的心态呢?除了与神有着美好的关系之外,一个有爱心,彼此扶持彼此勉励的群体是很有帮助的。很遗憾的是,如此真正在主里相交的群体是少数的。较为肤浅的社交,替代了弟兄姊妹之间应有的深交。我们是否能够在彼此面前毫无隐藏?我们是否能够在彼此面前坦诚地承认我们的罪?我们是否认真地彼此劝勉?一个身处于如此相交的团契的弟兄姊妹,是没有时间寻找其他的替代品的。同样,一个与同性倾向有挣扎的人,需要通过一个接受他,在实际当中显示主耶稣基督的爱的群体帮助他胜过挣扎。尤其与挣扎者同性的人,更需要与他建立健康友好的关系,以爱心扶持。


从罗马书1-3章看同性性行为

十一月 22, 2007

在近期,我在一间教会分享了有关于同性恋这个课题。在接下,有一系列的帖都会以这个作为专题。

经文:罗马书1:16-2:1, 罗马书3:9, 罗马书3:21-26

与同性性行为(homosexual behaviour)有着最直接的关系的经文自然是罗马书1:26-27——因此,神任凭他们放纵可羞耻的情欲。他们的女人把顺性的用处变为逆性的用处;男人也是如此,弃了女人顺性的用处,欲火攻心,彼此贪恋,男和男行可羞耻的事,就在自己身上受这妄为当得的报应。(经文取自于和合本圣经)

如果直接提到这个专题的经文只有两节,为何需要看那么多的经文呢?因为我们必须避免断章取义,我们需要从上下文来看这两节。首先,必须明白保罗在这里的逻辑:上帝的忿怒显明在一切不虔不义的人身上。而以下的经文让我们发现,把不虔放在不义以先并非偶然,因为在下来的经文,保罗首先提出人不把神当神啦敬拜侍奉,反而拜所造之物(21-23)。而这个敬拜上面出现的问题,导致了三个后果——第24节的所以,第26节的因此,第28节的既然。

从所看到的经文,对于同性性行为,我们能够做出7个观察:

1.同性性行为是错的

从26-27节的字里行间看得出来。那里形容他们的情欲乃是“可羞耻的”,男和男行了“可羞耻的事”。又指他们欲火攻心,彼此贪恋。

2.同性性行为只是病征,而非病根。

这个从保罗这里所要证明的逻辑看得出。不虔导致不义是重要的先后次序。因为拜偶像,导致他们的思想情欲上的问题,而跟着有着不同的变相性行为。所以,同性性行为并非真正的问题。这个罪底下的罪乃是拜偶象。

3.同性性行为是神忿怒的彰显。

从上述的经文里,在24,26,28节里分别有三个神的任凭。而且,每个任凭之前有着“所以”、“因此”、“既然”等因果句。而且显然,三个任凭的“因”相同——白偶像。这里说的任凭,指着神的主动和主权。而当你将这个前因后果连接起来,就看出,神因为人们的拜偶象,而将他们交与各种邪青癖好,是神对于人们拜偶像的审判,是神忿怒的彰显。

4.同性性行为是神怜悯的彰显。

这点虽然不能从经文里直接看得出来,但是从整个罗马书的上下文即可看得出来。由于同性性行为非病根乃病征,所以这也是神让人们意识到自己生命的问题的途径。拿个比方,我们是如何察觉自己的身体出现毛病?乃是从我们自己的病征看得出来。神大可不理会人们的拜偶像。倘若神真是神,他是世上最好的。若神看到我们拒绝了世上最好的而无动于衷,岂非不仁不义?因此,神的任凭是神的怜悯。

5.同性性行为并不是比其他罪更为严重的罪。

在这里指出的神的三个任凭里面,第三个在28节。保罗也在那一段经文里列出一连串不同的罪行。这些也是神的任凭,也是因着人们拜偶像的缘故。而保罗说行这样事的人都是当死的(32杰)。既然行这些事都是该死的,那就没有轻重之分。那为何保罗特意指出人们的变相性行为(24,26节)呢?(而且显然不只是包括同性性行为)可能保罗指着是当时罗马时代最普及显眼的罪。这只是一个假象。不然,当从经文来看,很难看出同性性行为乃特别严重的罪。

6.保罗指出这个问题,只是要让人知罪(罗2:1, 3:9)

当保罗在第一章里指出人们的拜偶像而接着产生的邪情癖好时,或许有些在“旁听”的道德家或宗教分子会对保罗说,“骂得好!”,对自己说,“他不是说我!”。但是保罗很快得指出,“你这论断人的,无论你是谁,也无可推诿。你在什麽事上论断人,就在什麽事上定自己的罪;因你这论断人的,自己所行却和别人一样。 罗2:1” 这里非常严厉的地方,是保罗并非只是说你们也有错,而是说,你们犯同样的罪。换句话说,你们这些道德家、宗教分子也是拜偶像,有着邪情癖好。因此,我们对于保罗在罗马书3:9的结论并不感到奇怪——人人皆在罪恶之下。所以,保罗指出这个罪,并非为了维持所谓的道德标准,或是从道德家,宗教分子的角度看这个问题。他是从福音的角度来看事情,而福音的第一步,就是让人人知道他们有罪。

7.无论是同性性行为的罪,还是任何罪,解决方法是十字架

这点是从上一点接着下来的。保罗在第一章到第三章所要证明的问题非常明显——神的忿怒向一切不虔不义的人显现,而且神的忿怒不但是指着那些明显是拜偶像、有着邪情癖好的人,也指着这所谓的道德家、宗教分子、犹太人等等,因为他们同样拜偶像,有着邪情癖好,只是不像先前的那批人那么明显而已。而神的忿怒的问题的解决方式只有一个,就是为了我们在十字架上作了挽回祭(Propitiation)的耶稣基督。


Open Source Mission – 开源宣教?

十一月 1, 2007

Check this out. Open Source Mission is an initiative to translate biblically faithful contemporary works into various languages for the equipping of the wider group of saints i.e. those in Africa, Asia. Basically it is the same goal as what I am trying to do in this blog. It’s great news that materials from Desiring God ministries, 9 marks and Sovereign Grace are going to made available in Chinese. I pray that God will use this initiative as a means to spread biblically faithful, gospel-centred materials across the world for his glory.

(HT:Agora Sg)